Marten_Van_Kerwijk

Marten van Kerkwijk – Bourse de recherche Killam

(Astro)physique extrême sondée à l’aide d’étoiles à neutrons

Université de Toronto

La meilleure façon – et la façon la plus plaisante – de résoudre un problème, c’est d’y mettre de la collaboration.

Les étoiles à neutrons sont les objets les plus denses qu’on connaisse. Leur masse, qui est 1,4 fois celle du soleil, tient dans une sphère d’à peine 20 km de diamètre. Ces étoiles sont principalement faites de neutrons, l’un des deux éléments du noyau atomique. De fait, on pourrait les considérer comme des noyaux atomiques géants à la densité considérablement plus élevée. Nous ne savons pas encore de quelle façon la matière se comporte à de telles densités, et l’un des grands objectifs de mes recherches est de le découvrir. Pour ce faire, je mesure les propriétés des étoiles à neutrons.

Marten van Kerkwijk espère utiliser la bourse de recherche Killam pour explorer une nouvelle technique de mesure, la « scintillométrie ». Cette technique utilise le principe selon lequel le rayonnement nous atteint en suivant différentes trajectoires (selon les déviations que lui fait subir le milieu interstellaire) pour mesurer les pulsars radio à une résolution angulaire extrêmement élevée, utilisant dans les faits le milieu interstellaire comme interféromètre géant.

Photo: Libbie Mills

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